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É provável que até 9.000 dos texugos tenham sofrido "dor imensa" em abates para controlar a tuberculose bovina, de acordo com um ex-conselheiro do governo.

Ranald Munro é o ex-presidente de um grupo de especialistas independente nomeado pelo governo para avaliar seus julgamentos.

Ele escreveu à Natural England para dizer que a política está causando "enorme sofrimento".

Ele acrescenta que os abates não estão reduzindo a TB no gado e em uma área a incidência da doença aumentou.

Os abates começaram em 2012, após apelos de criadores de gado cujos meios de subsistência continuam sendo prejudicados pela propagação da tuberculose.

O grupo de especialistas independentes do Prof. Munro descobriu que 23% dos texugos demoravam mais de cinco minutos para morrer depois de serem mortos. Esses números levaram o grupo a concluir que os abates eram desumanos em seu relatório de avaliação ao governo. A publicação deste documento foi adiada, mas seu conteúdo foi revelado pela BBC News em 2014.

O grupo de especialistas foi dissolvido pelos ministros do Departamento de Alimentos e Assuntos Rurais (Defra), que disseram que seu trabalho havia sido concluído – embora isso fosse contra a vontade de muitos dos especialistas envolvidos, com um alegando que os ministros estavam "deliberadamente" ignorando conselho científico.

Falando antes do anúncio de novas áreas de abate para 2019 ainda esta semana, o Prof Munro estima que 40.000 texugos foram abatidos até agora, o que, segundo os números do grupo de especialistas, equivale a milhares deles morrendo lentamente.

"Os números são enormes, realmente são. Se você olhar para a probabilidade de não morrer dentro de cinco minutos depois de ser baleado, estará vendo 3.000 texugos sofrendo imensa dor no mínimo. Poderia ser tão alto quanto 9.000. uma enorme questão de sofrimento nesses texugos ".

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A disseminação da tuberculose bovina está devastando os meios de vida de muitos agricultores

As observações do professor Munro acontecem quando ele e outros 19 veterinários, cientistas e ativistas do bem-estar animal escreveram para a Natural England, o órgão que supervisiona os abates.

Uma solicitação de liberdade de informação do grupo mostrou que, à medida que o número de áreas de abate aumentou ao longo dos anos, a equipe de monitoramento do órgão de vigilância ambiental se espalhou cada vez mais.

Em 2014, 20% dos abates foram supervisionados pela equipe da Natural England. Em 2018, conseguiu monitorar apenas 0,4%.

"Os termos da implementação do abate não foram respeitados", disse Munro.

"Eles estão dizendo 'ah, sim, estamos observando'; mas estão observando em um nível que não tem valor algum para determinar a natureza humana do abate e se os texugos estão feridos ou quanto tempo estão demorando para morrer".

Peso da ciência

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Legenda da mídiaA ciência por trás do sacrifício do texugo foi criada nos anos 90

O pedido FOI também revelou que, na primeira área de abate, em Gloucestershire, que pode ser uma das primeiras a obter benefícios, se houver alguma política, o número de novos rebanhos com TB confirmado aumentou de 10 em 2017 para 23 em 2018.

Esse aumento único em um ano em uma área não é suficiente para mostrar que os abates não estão funcionando. Mais dados e análises de especialistas serão necessários para determinar sua eficácia de uma maneira ou de outra.

Mas os especialistas e ativistas escrevem em sua carta: "Não estamos convencidos de que o abate de grandes números continue sendo justificado na visão de dados recentes que mostram zero benefício no controle de doenças após seis anos de abate de texugos em Gloucestershire".

Um porta-voz da Natural England disse: "Ajudamos a implementar a política de abate de texugos sob a direção de Defra e de acordo com as decisões tomadas pelos ministros. Estamos no processo de revisar os pedidos de abate de texugos para 2019 feitos sob essa política e comunicaremos as decisões. no devido tempo.

"Uma de nossas funções é considerar independentemente os pedidos de licença para abater ou vacinar texugos, e seguimos o conselho da Defra ao decidir se a atividade fornecerá um controle eficaz da doença. O licenciamento não é feito de ânimo leve e as pessoas envolvidas no abate – agricultores, contratados e funcionários da Natural England – levam muito a sério o bem-estar dos texugos ".

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