Vicuña Dung traz vegetação para os altos Andes

Uma vicunha surge em frente a uma geleira no Monte Hatun Rit’i, no Peru. Foto de Lee Fitzgerald.

Vicuñas eles são valiosos por muitos motivos: os “melhores do mundo” estão crescendo velo“, Eles são uma imagem marcante do peruviano bandeira – e permanecer rico em nutrientes recta em áreas que precisam de solo orgânico. Nos Andes peruanos, as áreas montanhosas que antes eram cobertas por geleiras agora abrigam rajadas de vegetação graças às vicunhas e seus banheiros comunitários.

As vicunhas, nativas do Peru, Bolívia, Chile e Argentina, são parentes selvagens de lhamas e alpacas domesticadas. De notória dificuldade de domesticação, as vicunhas vivem em altas zonas alpinas onde se alimentam de pouca vegetação. Suas espessas camadas de fibras finas retêm o calor para ajudá-los a sobreviver às congelantes temperaturas alpinas da noite.

Esses casacos se tornaram famosos no Peru e em todo o mundo por sua textura fina e macia. As vicunhas e sua velo apoiam as economias, os ecossistemas e a identidade cultural locais há milênios. Este é um evento chamado de, datado do soberania Inca chaccu ocorre todos os anos nas comunidades indígenas quíchuas, que também comandam lhamas e alpacas. Allison Caine, um antropólogo, explicou este evento ao GlacierHub: “Uma vez por ano, em maio, [the villagers] trespassar e caminhar pelo território da comunidade e contornar as vicunhas selvagens em um curral onde elas tosquiam, recolhem a velo e as soltam ”. O moeda com a exportação desta velo é dividido também com todos aqueles que ajudaram a chaccu.

Duas pessoas estão em um pequeno lugar de vegetação em um vale rochoso.

Pesquisadores localizados em uma latrina em Vicuña. Cortesia de Kelsey Reider.

Quão recuo glacial aumentou, as vicunhas ganharam relevância além de sua velo fina: seus excrementos aceleram o desenvolvimento do solo e da vegetação em um substrato rochoso alpino alto, um fenômeno normalmente muito lento chamado sucessão primária. Kelsey Reider, um biólogo que estuda os ecossistemas andinos na Florida International University, explicou esse fenômeno ao GlacierHub. “Nas zonas recentemente descongeladas, uma das características mais surpreendentes da paisagem são as latrinas de vicunha. Esta paisagem é composta por uma mistura de rochas com poucas vegetação porque a sucessão é muito lenta lá “, disse ele.” Espalhados nesta paisagem de rochas e gelo estão esses trechos de vegetação realmente diversos, complexos e macios. Você não pode perdê-los. ”.

Um pequeno pedaço de vegetação gramínea fica em solo rochoso.  No fundo está uma geleira.

propagação da vegetação em uma latrina de vicunha. Cortesia de Kelsey Reider.

Os pesquisadores geralmente entendem outros animais ” latrinas – áreas de toaletes compartilhadas – porquê forma de esses animais reduzirem o risco de doenças e retenção de parasitas. “O motivo pelo qual outros organismos usam latrinas é para concentrar todos os riscos de parasitas em um só lugar, para que possam evitá-los e procurá-los em outro lugar”, disse Reider ao GlacierHub.

Reider e sua equipe observaram, no entanto, um fenômeno peculiar: uma vicunha que se alimentava de uma latrina rica em vegetação, mas potencialmente parasitária. “Isso é realmente interessante porque eles não devem manducar onde fazem cocô”, explicou Reider. “Isso nos fez pensar muito sobre a função dessas latrinas para vicunhas. Poderia ser fornecido um recurso importante que facilitasse sua movimentação e melhorasse áreas descongeladas porquê corredores biológicos? “Ainda não se sabe exatamente o papel dessas latrinas para vicunhas.

retrato de uma câmera de pesquisa de uma vicunha se alimentando de uma latrina. Cortesia de Kelsey Reider.

No entanto, as latrinas de vicunha podem ajudar a desapoquentar alguns dos desafios criados pelas mudanças climáticas. O declínio das geleiras e a mudança dos padrões climáticos nos Andes afetam muitos dos pastores quíchuas, a maioria mulheres, que vivem nos Andes peruanos e não têm alpacas e lhamas. Durante a estação das chuvas, seus rebanhos pastam no fundo do vale. Durante os meses mais secos, os pastores levam seus animais para áreas úmidas alimentadas por geleiras.

O clima imprevisível causado pelas mudanças climáticas afeta esses movimentos. “O que está acontecendo agora é que vemos períodos mais longos de seca”, disse Caine ao GlacierHub. “As chuvas vêm semanas mais tarde do que os pastores esperavam. Eles não são capazes de movimentar seus rebanhos dos pântanos para o fundo do vale e, portanto, colocam estresse indevido em ambientes úmidos e pastam demais porque não têm outra escolha. “

Ao aumentar a vegetação em altitudes mais elevadas, as vicunhas e seu estrume podem ajudar os pastores a resistir a secas mais longas. Quanto às latrinas, isso poderia ajudar a fomentar seus rebanhos de lhama e alpaca e se as vicunhas poderiam ou não se beneficiar dessa natividade suplementar de comida requer mais pesquisas, que Reider espera conduzir no porvir.

Vicuñas, uma vez Em risco mas recuperados pelo governo peruviano e pelas comunidades locais, eles estão mudando as paisagens pós-glaciais com seus excrementos. Seus excrementos podem ser outra razão pela qual esses animais são tão valorizados no Peru e em todo o mundo.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!