Você quer cultivar florestas? Proteja os lobos.

por Kevin Webb
|15 de dezembro de 2020

O reflorestamento é uma instrumento importante no combate às mudanças climáticas e predadores porquê os lobos podem ajudar as florestas a crescerem mais rápido e com mais saúde. Foto: Hans Veth e Unsplash

Com a próxima posse do presidente Biden e do vice-presidente Harris, agora é verosímil imaginar uma ação significativa contra a mudança climática, que em outro ano excepcionalmente quente, pode não chegar em breve.

Ele projecto Biden / Harris de US $ 1,7 trilhão é robusto. Encontra-se nos acordos climáticos de Paris, promete aos EUA serem neutros em carbono até 2050 e inclui medidas claras para reduzir as emissões: mais virilidade solar e renovável, mais treinamento para empregos verdes, melhores padrões de virilidade para edifícios e veículos. Ele conecta os danos das mudanças climáticas com questões de justiça, já que globalmente muitas das pessoas que já são mais prejudicadas por seus efeitos são as menos responsáveis ​​pelas emissões. Também é conciliável virilidade nucleare enquadra corretamente as habitações (tráfico denso, alcançável e próximo) porquê uma prioridade climática.

De forma empolgante, o projecto não se limita a diminuir as emissões, mas descreve maneiras de eliminá-las. retirar, CO2 da atmosfera. Isso é importante porque quase toda a história humana existiu entre aproximadamente 190 e 270 partes por milhão (PPM) de CO2 na atmosfera. Em níveis mais baixos dentro dessa filete, tivemos eras glaciais; em níveis mais elevados, tínhamos as condições ideais para desenvolver a lavra.

Este ano a atmosfera excedeu 415 PPM de CO2, graças principalmente aos combustíveis fósseis que (principalmente ocidentais) que queimamos desde a Revolução Industrial. A última vez que a terreno viu muito CO2 atmosférico estava acabando três milhões de anos detrás, quando os oceanos eram mais de 60 pés mais longos, e as árvores cresciam na Antártica. Se incêndios, secas e tempestades cada vez mais frequentes e fortes são sinais do que está por vir, não devemos unicamente parar de exprimir CO2, mas devemos rodar o odômetro de CO2 para trás.

Portanto, a retirada. Embora eu ame muitas das ideias do projecto Biden / Harris (mormente uma sujeição semelhante à DARPA para patrocinar novas tecnologias livres de carbono e de retirada), meu predilecto pessoal é o mais intuitivo: proteger 30% da terreno e da chuva da América para preservar a biodiversidade.

Proteção e restauração de espaços naturais, enquanto não é suficiente por si só para retornar aos níveis históricos de CO2, pode ajudar a atingir as metas climáticas de várias maneiras. Primeiro, áreas naturais porquê florestas famosas têm vegetais, que consomem CO2 e o armazenam porquê madeira, folhas e raízes. segmento disso chega ao solo, onde pode permanecer mais tempo fora da atmosfera. Em segundo lugar, as vegetais tendem a refletir mais luz solar na atmosfera, o que tem um efeito de resfriamento limpo. Terceiro, as áreas protegidas intactas podem impedir o uso industrial e o desenvolvimento de estradas, que tendem a aligeirar o desmatamento.

Embora devamos proteger as áreas existentes de biodiversidade para evitar mais danos, podemos fazer grandes avanços climáticos. reflorestamento. Isso pode ser feito manualmente, porquê se sementes novas ou árvores fossem plantadas, ou naturalmente, onde deixamos os ecossistemas crescerem por conta própria. O resto sendo o mesmo, ecossistemas naturalmente regenerados tendem a superar suas contrapartes manuais ao longo do tempo.

No entanto, ainda podemos nos beneficiar do plantio manual devido a dois desafios principais para a regeneração proveniente. A primeira é que muitas paisagens foram alteradas tanto que há poucas sementes nativas viáveis ​​enterradas no solo e qualquer um que possa surgir deve competir com as ervas daninhas de incremento rápido. Com o mercê de milhares de anos, as florestas e outros ecossistemas provavelmente reivindicariam muito mais terras sozinhos, mas não temos esse tipo de tempo.

Um segundo repto é que em muitas partes dos Estados Unidos, os humanos erradicaram grandes carnívoros, porquê leões da serra e lobos. Sem esses predadores, grandes herbívoros, porquê o veado-de-rabo-branca, se tornaram excessivos devido a alguma coisa chamado de “catarata trófica”. Normalmente, o organização A come o organização B, que por sua vez come o organização C. Ele elimina o organização A e de repente há muito mais organização B, que logo consome mais organização C.

Isso remonta aos veados, que geralmente se alimentam de árvores jovens densas em nutrientes. UMA Estudo de 10 anos introduziu diferentes densidades de veados em recintos fechados de floresta. Quando havia mais veados, menos árvores cresciam nas áreas limpas e as que existiam eram menores ou raramente eram uma raça porquê a cereja preta que o veado evitava. Deve-se notar que “os efeitos negativos sobre a vegetação tornaram-se significativos em níveis de impacto de veados muito mais baixos do que aqueles observados em muitas florestas orientais.”

O poder das cachoeiras tróficas foi ilustrado de forma mais famosa em Yellowstone, onde os lobos foram reintroduzidos. literalmente mudou a paisagem do parque. UMA estudo mais recente Fora de Stanford, ele instalou armadilhas fotográficas em toda a suplente Jasper Ridge e, ao longo dos anos, documentou o retorno de um leão da serra. Cervos e coiotes mudaram rapidamente seus comportamentos dividindo-se em grupos menores, mantendo-se em movimento e mudando as horas de vigília.

Mesmo debaixo d’chuva, os carnívoros regulam os ecossistemas. Na costa da Califórnia, as lontras marinhas adoram petiscar ouriços roxos, que por sua vez se alimentam de corvos. Sem lontras (a maior segmento da costa do Pacífico deve-se à conquista de peles), esses ouriços se reproduzem de forma descontrolada até que restem poucas algas. Depois de um perceptível ponto de inflexão, eles criam “garotas ouriço”, onde as algas não podem mais crescer naturalmente. É uma pena, porque algas marinhas mostra uma promessa incomum no sequestro permanente de carbono.

Conforme exploramos as políticas de reflorestamento terrestre e pelágico, a ecologia é clara: nossas áreas verdes crescerão mais rápido e mais saudáveis ​​com a presença de predadores.

Mas a veras política não é tão simples. Testemunhas Proposta recente do Colorado 114, onde o público votou pela reintrodução de alguns lobos no estado antes de 2023. Embora sua passagem tenha sido histórica, atraiu oposição significativa de fazendeiros e pessoas em áreas rurais que estavam preocupadas com o os lobos podiam tirar vantagem do punhado ou, pior, das pessoas.

Por mais infundados que esses medos possam ser, os coiotes, que os lobos muitas vezes assustam, são mais uma prenúncio para o punhado dos fazendeiros, e os ataques a humanos são tão raros quanto listados individualmente na Wikipedia – eles existem. Tenho dificuldade em ver alguém legalizar uma lei para reintroduzir lobos e leões da serra no território continental dos Estados Unidos em breve, mesmo que isso ajude a aligeirar o reflorestamento.

Em vez disso, o governo Biden deveria tutorar os carnívoros por três meios. Em primeiro lugar, o projecto de infraestrutura do presidente Biden deve incluir mandatos ou bolsas de pesquisa para “travessias da vida selvagemAtraentes e politicamente populares, essas junções ficam supra ou subalterno das principais estradas e rodovias, para permitir que a vida selvagem se disperse com segurança em seu tempo. Embora muitas áreas rurais se oponham às reintroduções, há tem um suporte mais extenso para permitir o retorno dos animais através da expansão proveniente do território. Conforme mostrado no mês pretérito em Utah, as travessias da vida selvagem ajudariam.

Em segundo lugar, a National Science Foundation deveria destinar mais ajuda à pesquisa ecológica para o estudo quantificado dos impactos de outras espécies no incremento e na saúde da floresta. Eu sabor de carnívoros, embora há pesquisas fascinantes sobre porquê as florestas com mais decompositores nativos (fungos, tritões) crescem mais saudáveis ​​do que aquelas com espécies mais invasivas (minhocas). Quanto do prêmio de sequestro de carbono deve ir para florestas com uma dinâmica de ecossistema mais saudável?

Terceiro, a governo Biden deve reavaliar e potencialmente volver isso. a recente retirada dos lobos da Lei federalista de Espécies Ameaçadas, que foi anunciada sem cerimônia uma semana antes da eleição. Com menos de 6.000 lobos no território continental dos Estados Unidos vivendo coletivamente ao volta 10% de sua filete anterior, esses animais precisam de proteção à medida que continuam se recuperando.

Em um nível mais lugar, a aprovação do Prop 114 do Colorado demonstra que os americanos estão cientes da vitalidade dos carnívoros para objetivos ambientais. Os estados podem fortalecer suas próprias proteções para espécies de interesse, e alguns podem até considerar suas próprias translocações ou reintroduções. Medidas adicionais para prevenir conflitos indesejados entre humanos e animais selvagens devem incluir ressarcimento para os agricultores que perdem animais, incentivos para proteções amigáveis ​​aos animais selvagens (porquê manter guarda) cachorros ou melhor ainda, chamas guardiãs), ou mesmo financiando coleiras de rastreamento de carnívoros para evitar visitas indesejadas.

Voltando detrás, os humanos não são a primeira raça a mudar radicalmente a atmosfera, mas nós eles são o primeiro a entender que estamos fazendo isso. Isso significa que, enquanto existirmos, nossa raça será totalmente responsável por gerenciar o clima do planeta. Que bolso solitário.

O que eu sabor no reflorestamento, logo, é que ele nos lembra que não somos a única raça investida em manter este planeta habitável. O reflorestamento é uma meta que compartilhamos com vegetais, predadores e tudo o mais, e podemos usar a ajuda deles. Ao compreendê-los, respeitá-los e até mesmo trabalhar com eles, não temos que resolver tudo sozinhos.

Kevin Webb se formou recentemente no programa de ciências da sustentabilidade da Columbia University.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!