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Anos 90: John também mapeia a posição e o volume dos campos de lava

Isso é amor; isso é uma obsessão? É um pouco dos dois, admite John Murray, que este ano comemora 50 anos no Monte Etna.

O professor britânico vai à Sicília todo verão para medir as curvas em mudança de seu famoso vulcão.

"Eu nunca me canso de vê-lo; as erupções são espetaculares", diz ele.

Família, amigos e ex-assistentes se reunirão neste fim de semana para celebrar o trabalho de sua vida em uma festa em Nicolosi, a "porta de entrada" da montanha.

"Vamos mostrar alguns slides e compartilhar algumas lembranças", disse ele à BBC News.

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John Murray hoje: "Pelo amor de Deus, não é como se isso fosse um trabalho"

John também relatará suas últimas descobertas, que são publicado em mais um artigo do Etna.

O novo é um pouco diferente, no entanto, porque, em certo sentido, os resultados resumem tudo o que ele vem fazendo no vulcão nos últimos meio século.

Mas, para entender o que ele aprendeu, você precisa conhecer um pouco do funcionamento do cientista da Open University.

Ele é um inspetor de coração e, desde 1975, faz minuciosamente a mesma coisa todos os anos – medindo alturas em diferentes pontos do cume.

É acompanhando a forma mutável do Etna que você obtém algumas dicas sobre o "mecanismo" que conduz seu comportamento eruptivo.

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John fez sua primeira visita ao Etna em 1969 – e se apaixonou pela montanha

Hoje, você pode pensar que esse é um trabalho para instrumentos GPS especializados; e é verdade, os satélites agora são uma parte essencial do kit de ferramentas de um vulcanologista. Mas John também ainda mantém a fé com a técnica tradicional de nivelamento.

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Década de 2000: John persiste com as técnicas que sempre usou

Você já viu esse método praticado em muitos canteiros de obras.

Uma pessoa segura um bastão, enquanto outra, a certa distância, olha para a régua vertical através de um pequeno telescópio. Movendo-se em conjunto por uma sequência de pontos, a equipe cria uma série de marcas de altura em relação a uma linha de base ou referência conhecida. Feito corretamente, fornece precisão milimétrica.

Todo verão, John e seus assistentes realizam o nivelamento de 3.100m, próximo ao topo do Etna, até 1.300m.

"Não conheço mais ninguém que faça isso agora; e eu achava que talvez não valesse a pena. Mas nos últimos anos, foi mais satisfatório porque as peças do quebra-cabeça começaram a se encaixar, " ele disse.

Então, o que ele viu? O artigo mais recente de John detalha como uma seção da cúpula do Etna diminuiu quase 4 milhões nos 43 anos em que está nivelando.

A área de subsidência se estende em uma calha norte-sul (o que os geólogos chamam de graben), curvando-se para leste no extremo norte. Durante o mesmo período, as terras dos dois lados da calha – as paredes do graben, se você quiser – se afastaram mais de 8m.

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1970: as erupções frequentes são espetaculares

John diz que apenas a técnica de nivelamento poderia ter encontrado esse recurso. Quedas de cinzas e fluxos de lava frequentes tornam muito difícil para os satélites de radar, por exemplo, ancorar sua visão em um alvo no solo e fazer medições consistentes.

"Esse recurso quase certamente foi causado por uma combinação do deslizamento da ladeira do Etna em direção ao mar (a uma taxa de 14 mm / ano) e da propagação gravitacional radial externa do edifício", explica John.

"Para mim, o mais interessante é que ele sugere um mecanismo eruptivo auto-perpetuante que continuou por centenas, e provavelmente milhares de anos no passado, e continuará no futuro próximo".

John está ansioso para ver novamente muitos de seus assistentes anteriores na festa de Nicolosi. Eles eram todos seus alunos, e ele está intensamente orgulhoso de que muitos continuaram a formar carreiras de sucesso nas ciências da Terra.

Quanto ao seu futuro, ele pretende voltar ao Etna ano após ano, "pelos próximos 300 anos, pelo menos", brinca. "Vou continuar fazendo isso o máximo que puder. Pelo amor de Deus, não é como se isso fosse um trabalho."

Jonathan.Amos-INTERNET@bbc.co.uk ou siga Jon no Twitter: @BBCAmos



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.