Para um fenômeno ígneo que mais comumente associamos aos cumes das montanhas, é fácil esquecer que cerca de 70% de todo o vulcanismo da Terra ocorre sob as ondas do oceano.

Essa estatística é um problema para os cientistas ansiosos para aprender mais sobre vulcões subaquáticos, que, devido ao seu ambiente submarino, são difíceis de estudar.

Porém, novas pesquisas mostram uma solução inteligente – além de revelar um incrível efeito colateral de intensas erupções de magma no fundo do mar.

Em um novo estudo, uma equipe liderada pelo geofísico John Lyons do Alaska Volcano Observatory do US Geological Survey analisou gravações de sons de baixa frequência na atmosfera (chamados infra-som) produzido por mais de 70 erupções explosivas ocorridas na área subaquática Vulcão Bogoslof na costa do Alasca entre 2016 e 2017.

Devido à sua localização remota, Bogoslof raramente é testemunhado quando entra em erupção, mas relatos históricos conte histórias vívidas de como é quando um vulcão submerso se solta.

A relato de testemunha ocular observado a vapor Albatroz em 1908 descreve uma "bolha de sabão colossal" emergindo do oceano, com "gigantescas nuvens de fumaça e vapor", enquanto outra relata um "gigantesco inchaço" de água "do tamanho de uma cúpula" tão grande quanto a cúpula da capital em Washington … como uma enorme bolha abrindo caminho através da água ".

Graças a Lyon e sua equipe, agora temos uma explicação científica para essas descrições históricas misteriosas das colossais bolhas de gás em forma de domo de Bogoslof.

010 erupção subaquáticaA evolução de uma explosão 'hidrovulcânica'. (Lyons et al., Nature Geoscience, 2019)

Analisando as gravações infra-sonoras das erupções de Bogoslof em 2016-2017 – ondas sonoras mais baixas do que os ouvidos humanos podem ouvir – os pesquisadores criaram um modelo para o provável mecanismo de origem dos estrondos profundos do vulcão.

"O infra-som se origina da oscilação e ruptura de bolhas de gás magmáticas que se formaram inicialmente a partir de respiros submersos, mas que cresceram e explodiram acima do nível do mar", afirmam os autores. explicar em seu papel.

"Modelamos os sinais de baixa frequência como bolhas de gás super pressurizadas que crescem perto da interface água-ar, que exigem raios de bolha de 50 a 220 metros".

Se os pesquisadores estiverem certos em seus cálculos, essas bolhas vulcânicas nocivas e gasosas podem se estender até 440 metros (mais de 1.400 pés) de diâmetro.

Isso os tornaria aproximadamente a altura de Torres Petronas da Malásia (os edifícios mais altos do mundo até 2004), produzindo um imenso quantity de bolhas que poderia facilmente engolir várias Grandes Pirâmides de Gizé.

É espetacular ver o surgimento ameaçador do oceano – mesmo antes de explodir inevitavelmente.

"think about a violência de uma erupção vulcânica regular, mas você adiciona um monte de água", disse Lyons. Com fio.

Coisas bem loucas, adicionando à lista de subprodutos geofísicos realmente estranhos que já conhecemos quando se trata de erupções vulcânicas subaquáticas, de vastos campos de vidro vulcânico a jangadas de pedra-pomes flutuantes, além de ilhas pop-up fugazes e as rápidas ecossistemas que parecem permitir.

Os resultados são relatados em Nature Geoscience.

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