Vulcões antigos aumentaram o carbono do oceano, mas agora os humanos os superam em número

De entendimento com o estudo, o análogo mais próximo dos tempos modernos já não é muito próximo

Um novo estudo de um período vetusto que é considerado o análogo procedente mais próximo da era das emissões de carbono do varão moderno descobriu que o vulcanismo maciço enviou grandes ondas de carbono para os oceanos por milhares de anos. anos, mas essa natureza não coincidia com os humanos fazem hoje. O estudo estima que os humanos agora entram no elemento três a oito vezes mais rápido, ou possivelmente até mais. As consequências para a vida na chuva e na terreno são potencialmente catastróficas. Os resultados aparecem esta semana na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Pesquisadores do Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Universidade de Columbia examinaram as condições do oceano há 55,6 milhões de anos, uma era conhecida porquê sumo Térmico Paleoceno-Eoceno (PETM). Antes, o planeta era já consideravelmente mais quente isso hoje, e os altos níveis de CO2 do PETM aumentaram a temperatura de 5 para 8 graus C (9 a 14 graus F). Os oceanos absorveram grandes quantidades de carbono, causando reações químicas que fez com que as águas se tornassem muito ácidase matam ou danificam muitas espécies marinhas.

Os cientistas sabem sobre o aumento do carbono do PETM há anos, mas até agora não sabiam o que o causou. Além de vulcanismo, as hipóteses incluem a rescisão repentina de metano glacial (contendo carbono) da vasa do fundo do oceano, ou mesmo uma colisão com um cometa. Os pesquisadores também têm dúvidas sobre a quantidade de dióxido de carbono que estava no ar e, portanto, a quantidade que os oceanos consumiram. O novo estudo solidifica a teoria do vulcão e a quantidade de carbono liberada no ar.

Um foraminífero vivo, um tipo de plâncton oceânico, que os pesquisadores desenvolveram em cultura de laboratório. Para reconstruir o clima anterior, espécimes fossilizados são coletados de sedimentos marinhos profundos. (Bärbel Hönisch)

A pesquisa é diretamente relevante para o presente, disse a autora principal Laura Haynes, que fez a pesquisa porquê estudante de graduação em Lamont-Doherty. “Queremos entender porquê o sistema da terreno responderá às rápidas emissões de CO2 agora”, disse ele. “PETM não é o análogo perfeito, mas é o mais próximo que temos. Hoje as coisas estão indo muito mais rápido. Haynes agora é professor assistente no Vassar College.

Até o momento, os estudos marinhos do PETM foram baseados em escassos dados químicos dos oceanos e em suposições baseadas em qualquer proporção de enigmas que os pesquisadores inseriram em modelos de computador.

Os autores do novo estudo abordaram as questões de forma mais direta. Eles fizeram isso cultivando minúsculos organismos marinhos de valva chamados foraminíferos na chuva do mar, que eles formularam para se parecer com as condições altamente ácidas do PETM. Eles registraram porquê os organismos absorviam o elemento de boro em suas conchas durante o propagação. Eles portanto compararam esses dados com análises de boro de foraminíferos fossilizados nos núcleos do oceano Pacífico e Atlântico abrangendo o PETM. Isso permitiu que eles identificassem assinaturas de isótopos de carbono associadas a fontes específicas de carbono. Isso indicou que os vulcões eram a principal natividade, provavelmente de erupções massivas centradas na atual Islândia, quando o Oceano Atlântico setentrião se abriu, e setentrião da América do setentrião e Groenlândia separaram-se do setentrião da Europa.

cientista coletando amostras subaquáticas

O co-responsável do estudo, Bärbel Hönisch, conquista foraminíferos a 13 km de Porto Rico, próximo à superfície do oceano. As amostras foram devolvidas ao laboratório para incubação em condições controladas. (Laura Haynes)

Os pesquisadores dizem que os pulsos de carbono, que outros estimam obstinar entre 4.000 e 5.000 anos, adicionaram 14,9 trilhões de toneladas métricas de carbono aos oceanos, um aumento de dois terços em relação ao seu texto anterior. O carbono teria vindo do CO2 emitido diretamente por erupções, a esbraseamento das rochas sedimentares circundantes e qualquer metano jorrando das profundezas. À medida que os oceanos absorviam carbono do ar, as águas se tornavam muito ácidas e assim permaneciam por dezenas de milhares de anos. Há evidências de que matou muitas vidas em águas profundas, e provavelmente outras criaturas marinhas também.

Hoje, as emissões humanas fazem o dióxido de carbono na atmosfera disparar e os oceanos crescerem novamente. esponjoso muito disso. A diferença é que o estamos introduzindo muito mais rápido do que os vulcões, depois de décadas em vez de milênios. Os níveis atmosféricos aumentaram de tapume de 280 partes por milhão em 1700 para tapume de 415 hoje, e estão em um caminho para continuar subindo rapidamente. Os níveis atmosféricos já estariam muito mais altos se os oceanos não absorvessem tanto. Ao fazê-lo, a rápida acidificação começa a estressar a vida marinha.

“Se você aditar carbono lentamente, os seres vivos podem se ajustar. Se você fizer isso muito rápido, será um grande problema “, disse o co-responsável do estudo Bärbel Hönisch, da Lamont-Doherty Geochemist. Ele observou que, mesmo em um ritmo muito mais lento do que o PETM, a vida marinha “O pretérito teve consequências terríveis e isso não é um bom presságio para o horizonte. Estamos superando o pretérito e as consequências provavelmente serão muito sérias”.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!