Patricia Yang já viu muito cocô. Em seu tempo estudando a dinâmica dos fluidos corporais, o prêmio científico testemunhou sua proporção de vacas despejando bolos aquosos, roedores jogando bolinhas e elefantes passando grandes bolas de esterco.

zero disso iria finalmente prepará-la para o que estava prestes a ver.

Era 2015 e Yang tinha terminado de se apresentar em um protótipo matemático para movimentos intestinais. Um investigador na conferência perguntou se sua teoria também funcionava para wombats. Yang nunca tinha visto fezes de wombat, e quando ele procurou por fotos no Google, ele se viu olhando algumas delas cocô em uma forma mais estranha do que eu já tinha visto.

As fezes dos mamíferos australianos têm o formato de pequenos cubos escuros, os únicos cacos prismáticos conhecidos no mundo. Na verdade, os wombats são os únicos animais que os cientistas descobriram que podem produzir dados naturalmente e não tínhamos teoria de porquê eles faziam isso.

Yang ligou imediatamente. O mistério era idoso, mas ninguém havia feito pesquisas difíceis para desenredar o que realmente estava acontecendo.

Um wombat em Mary Island, Austrália. (Posnov / Getty Images)

Ela e seu supervisor de laboratório na Georgia Tech, o engenheiro biomecânico David Hu, decidiram mudar isso. Em 2018, finalmente ele colocou as mãos nele no tripa de um sem nariz wombat (Esquizofílico)

O tripa, que foi cuidadosamente dissecado por um investigador da Tasmânia e enviado para os Estados Unidos, mostrou uma progressão clara da material lamacenta para uma estrutura rígida de seis lados com cantos agudos, quase porquê “enfeites de Natal horríveis”.

Esses cubos pareciam se formar antes mesmo do wombat os ver. Tomografia ulterior em um útero adulto vivo confirmou que este bicho não tinha um ânus quadrilátero; é tão rotundo quanto o de outros animais, de modo que os wombats excretam cubos?

Acontece que está tudo no tripa. Usando duas novas dissecações de wombats e modelos matemáticos, Yang e seus colegas descobriram porquê os wombats realmente criam prismas.

A primeira coisa que você precisa saber é que o tripa do wombat tem um comprimento incomum, até nove metros de comprimento. Em verificação com os humanos, essas criaturas de um metro de comprimento demoram dez vezes mais para sugar toda a nutrição e chuva dos víveres, às vezes até duas semanas.

porquê resultado, o cocô do wombat é quase duas vezes mais sequioso que o corpo humano, e isso pode ser o que os ajuda a sobreviver às secas na selva australiana. Este longo processo provavelmente também ajudará seu cocô a formar formas mais concretas.

somente olhando para o tripa do wombat, pode-se ver claramente a transição gradual de uma “suspensão de digestão amarelo-esverdeada”, porquê os autores colocaram de maneira tão direta, para um cubo sequioso com “bordas chanfradas e faces planas”.

intestino de wombatIntestinos com vômitos cheios de cocô pendurados de cima para reles. (David Hu e Scott Carver)

Usando um balão para explodir certas partes do tripa, os pesquisadores notaram diferentes níveis de espessura e rigidez em alguns dos tecidos e músculos.

Praticamente, isso significava que partes da periferia do tripa se contraíam de forma dissemelhante, em segmento devido à espessura muscular dissemelhante. As partes mais estreitas se contraíram rapidamente, empurrando o cocô com mais força, enquanto as partes mais macias se contraíram mais lentamente, cantos de moldagem.

Ao gerar um protótipo intestinal simples, os autores encontraram recantos formados em menos de 10 ciclos de contração.

“Com as contrações ocorrendo a cada dois segundos em um período de cinco dias, as fezes na verdade experimentam a ordem de 100.000 contrações”, escreve a equipe.

O suficiente dessas contrações poderia plausivelmente formar uma série de cubos na última extremidade do tripa do wombat quando o cocô está mais sequioso. As dissecações mostram que os cubos só se formam nos últimos 17% do tripa. (Em 2018, a equipe Pensei que fossem os últimos 8%)

É quase porquê fazer um bolo, Hu explicar. A tamanho começa a permanecer molhada e desleixada, secando com o tempo à medida que esquenta no forno. Ao permanecer contra a borda da forma de bolo, começa a formar cantos e superfícies planas. A maior segmento da solidificação acontece no final.

A propósito, os wombats extraem quase 100 desses brownies de seis lados todos os dias.

Exatamente por que o fazem é outro mistério. Os Wombats não têm uma bela vista e, portanto, usam seus excrementos para se comunicarem. porquê tal, gostam de fazer cópias em rochas, troncos ou outros locais altos para tornar a sua mensagem mais visível.

Portanto, a forma do cubo pode ajudar a empilhar. por termo de contas, as fezes mais arredondadas costumam rolar.

fZDkDscAEstrume de Wombat no campo, empilhado sobre as rochas. (David Hu e Scott Carver)

Mas isso é somente uma teoria. Outra é que a estrutura de seis lados do cocô do wombat permite uma superfície de superfície maior para aumentar a dissipação do odor do bicho, o que pode transmitir mensagens sociais ou estado reprodutivo.

Outros cientistas acham que estamos lendo muito. O cocô em forma de cubo é provavelmente somente o resultado de sua desidratação no tripa, eles discutem. Em zoológicos e parques de vida selvagem, por exemplo, onde os wombats são muito hidratados, o cocô do wombat é muito menos definido.

É simples que ainda precisamos saber muito sobre o cocô do wombat, mas Randy Ewoldt, o engenheiro mecânico que primeiro atraiu o mistério para Yang e Hu cinco anos detrás, disse ao ScienceAlert que estava impressionado com seu progresso.

“Os autores demonstram esforços heróicos e uma colaboração que cobre lados opostos do mundo”, disse Ewoldt por e-mail.

“Alguém pode se perguntar: quem mais poderia espremer esse trabalho interdisciplinar nessa tributo multifacetada?”

Quem de indumentária.

O estudo foi publicado em material tenro.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!